「酵素」って何?その効果効能は?5分でわかる!驚きのパワーを徹底解説!

「酵素」って何?その効果効能は?

ここ数年、薬局に行ったりしても、雑誌の広告や電車の広告でも、とにかく目にすることが増えた「酵素」。酵素とは一体何なのでしょうか。サプリや健康食品によく使われている言葉なので、なんとなく「体に良いのかな」というくらいのイメージの人がいいと思います。まわりに聞いても、意外に実際にどういうもので、なにが体にいいのかということをちゃんと知っている人はそんなにいなかったりします。

今回の記事ではでは、その「酵素」とは一体何なのかをできる限りわかりやすく説明します。

酵素=栄養素

ざっくり言ってしまえば、酵素とは栄養素の一種と言っていいでしょう。一般的に「栄養素」といえば、家庭科の授業で習うような、タンパク質やビタミン、糖質などをイメージすると思います。酵素はその仲間のうちのひとつ、と思っていただいて構いません。

実は酵素が注目されたのは1985年と比較的最近なのですが、その時から現在までに研究が進み、現在ではなんと「13000種類」の酵素があるとわかっていて、アメリカの医学界ではとても注目を集めています。

酵素はどのような働きをするの?

酵素の働きというのは、実はまだ完全に解明されているわけではありません。それでもわかっている部分をご説明すると、まず酵素というのは人間が体外から体内に取り込む「外部酵素」と、体内に最初から存在する「内部酵素」に分けることができます。そして、それぞれの働きは以下のようになっています。

参考:鶴見クリニック

消化

まず酵素の重要なはたらきの一つが、人間が体に栄養を取り込む手助けをしてくれる機能です。たとえば食事をしたとしても、もし酵素がなければ、人間はそれを体内に栄養として取り込むことができません。

例をあげると、炭水化物なら、口から入った食物は「アミラーゼ→マルターゼ→ブドウ糖」と分解されて体内に吸収されます。そしてこの成分の変化には、その都度、違う酵素が働いています。

これをもっとわかりやすい言葉で言えば、「消化」を手助けしてくれます。この消化酵素の働きが悪いと、便秘になったり、下痢になったりと、体調を崩す可能性があります。

代謝

栄養を取り込むだけが酵素の機能ではありません。こんどは取り込んだ栄養を、人間が生きるために必要なエネルギーや物質に変換してくれます。例えば、食べ物から取った栄養素を使って血液を作ったり、皮膚や爪、髪を作ったりしてくれます。

もしこれらの代謝酵素が足りなかったり、動きが鈍くなっていたりすると、毎日の疲れが残りやすくなったり、免疫が落ちて病気になりやすくなったり、老化が進んだりと、さまざまな悪い影響が出てくるため大変です。

さらには健康面だけでなく美容の面では、新陳代謝が鈍り、むくみがでたり、脂肪が燃えにくく太りやすくなったりと、良いことがありません。

酵素の数には限りがある?どうすれば酵素は増えるの?

人間が生まれたばかりのときは、体内には老人の数百倍の酵素があると言われています。

ところが実は、年齢を重ねると段々とその数は減少してしまうのです。そのため、自分の体の酵素生産能力を上回るくらい酵素を消費する生活を続けていると、すぐに「酵素不足」な状態におちいってしまうのです。

逆に言えば、生きた酵素たっぷりの食生活を続けていれば、体内の消化酵素を節約し、減少するスピードを遅らせることができると考えられています。美しく健康に長生きするには、酵素の数を維持するということは、とても重要なポイントです。

体内の酵素を増やす方法

酵素は食べ物で言えば、肉類や魚介類、野菜や果物などに含まれます。

しかしこれらを48度以上に加熱すると、酵素の働きが失われるため、酵素を摂るためには生で食べなければならないという問題があります。しかし、当然ではありますが、肉類を生で食べるのは細菌や食中毒の面からはおすすめできません。

また、魚介類も火を通さない調理方法はお刺身ぐらいですので、毎日食べるものかといえば、そうではないですよね。では酵素を取るためにはどうすればいいのかというと、サラダやスムージーなどで、生野菜をそのまま摂取する、というのが一般的です。

酵素ドリンクや酵素サプリメントは必須?

ここまで読めばわかったと思いますが、実は、酵素を摂って体内の酵素の数を維持するためには、酵素ドリンクやサプリを飲まなければいけないわけではありません。理想的に言えば毎食たっぷりの野菜サラダを食べたり、スムージーを飲むなどすればそれで充分に酵素を補給できますし、それが一番良いでしょう。

しかし、現実的にはなかなか毎食きちんとした酵素満点の食事をするのは難しいし、値段や手間もかかりがちです。酵素ドリンクやサプリはできるだけお金をかけずに酵素をしっかり摂取するのには最適な方法です。

そのために、このページでは今後、酵素のお話を解説するとともに、酵素の摂取に役立つサプリやドリンクなどの紹介もしていきたいと思います。

しっかり酵素を摂取して内部酵素を節約し、代謝を上げ、ダイエットやアンチエイジングのために健康的な食生活を送りましょう!

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